2024 – Life of Animals (Muhka Antwerp)

De tentoonstelling Dierenleven onderzoekt het onderwerp dieren vanuit het perspectief van de beeldende kunst en stelt de fundamentele vraag wat een dier is en of mensen vriendschap kunnen sluiten met dieren. Deelnemende kunstenaars onderzoeken kritisch het idee van ‘menselijk exceptionalisme’, dat voortkomt uit de overtuiging dat dieren het concept van de dood niet begrijpen en geen gevoel voor de toekomst hebben.

De titel van de tentoonstelling verwijst naar de fictokritische roman van J.M. Coetzee, The Lives of Animals. De tekst neemt de ongebruikelijke en polemische vorm aan van een filosofische dialoog, waarin twee lezingen — gegeven door de fictieve hoofdpersoon, literatuurwetenschapper Elisabeth Costello — verweven zijn met het verhalende plot. J.M. Coetzee presenteert verschillende standpunten over dieren. Vaak zijn dit extreem gepolariseerde perspectieven, wat de roman een uitzonderlijk hedendaags karakter geeft en de dynamiek van het publieke debat rond het onderwerp dieren treffend weerspiegelt. Het hoofdpersonage van de roman verkent de fundamenten van de menselijke moraal, waarbij hij verwijst naar de ethiek van mededogen en de ‘poëtische voorstelling’ (het vermogen om zich te verplaatsen in de situatie van anderen). De door Costello aangehaalde concepten van empathie en zachtmoedigheid vormen het uitgangspunt voor deze tentoonstelling, die vertrekt vanuit een interdisciplinaire benadering waarbij literatuur, filosofie, ethiek en beeldende kunst worden gecombineerd om conventionele opvattingen over dieren te onderzoeken en ter discussie te stellen. Simultaan worden bezoekers aangemoedigd om hun relatie met dieren op een andere manier te benaderen.

Kunstenaars: Noor Abuarafeh, Antonia Baehr (together with Dodo Heidenreich, Nanna Heidenreich, Mirjam Junker, Itamar Lerner, Catriona Shaw Ida Wilde, Steffi Weismann), Pierre Bismuth, Melanie Bonajo, Elen Braga, Sue Coe, Simone Forti, Piero Gilardi, Rebecca Horn, K.P. Krishnakuma, Laura Lima, Anne Marie Maes, Dafna Maimon, Ad Minoliti, Luis Lazaro Matos, Britta Marakatt-Labba, Lin May Saed, Rosana Paulino, Carolee Schneemann, Jean Painlevé, Panamarenko, Janis Rafa, Nicolás García Uriburu, Filip Van Dingen, Tomás Saraceno, Anna Tsing (together with Yen-ling Tsai, Isabelle Carbonell & Joelle Chevrier), Aleksanda Waliszewska en anderen.

Sonische ruimte met audiowerk van: Izabela Dłużyk, Nathan Gray, Simone Forti, Anne Marie Maes, Kathy High, Lisa Schonberg, Charlemagne Palestine, Jean-Claude Roché en anderen.