INVISIBLE GARDEN – Budafabriek Kortrijk (installation)

The Invisible Garden is a large-size art installation in the exhibition ‘the Green Light District : the place of Nature in the city of Men’. The garden is a remake of the Edible Forest Garden, the Open Air Laboratorium created by the artist AnneMarie Maes on her rooftop in the center of Brussels. The Invisible Garden is a sitespecific project that reverses the relation between nature and art. The transitions between inside and outside, culture and staged nature, become fluid and transitory.
I ask questions about the current state of our ecosystems, about the use of green spaces in our cities, and I want to provoke a dialogue about the different elements that make up the physical reality of our urban landscape that is in a constant transformation.
The garden can be seen as a giant roof garden, as it covers an entire room of 200m2 on the first floor of the old Buda textile factory. Roughly four zones can be distinguished: the naturalistic mediterrenean garden, with olive trees and grasses, the edible forest garden, with bee-friendly trees, shrubs and ground covers, the vegetable garden with perennial and annual plants and the herb garden with medicinal plants.
The garden is conceived according to the traditions of permaculture, respecting the principle of the 7 layers. The plants are selected on their edible and melliferous qualities, they create a subtle ecosystem that is favorable for humans and honeybees. Different plant species have been carefully selected to cohabit and thus approach as much as possible the complex ecological web that we find in natural environments.

1.3D maquette in Blender, 2. a shot of the naked space, 3. the Invisible Garden realized.

The Invisible Garden with integrated artworks the Peephole Beehive and the 8-channel audio installation Soundbees Anywhere, Everywhere.
The garden design by AnneMarie Maes is realized with the help of Balthazar de Tonnac and Vincent Malstaf (code and electronics), Billy Bultheel (sound processing), AnneMarie Maes (artworks, database and plants). The horticulture students from the PTI (Provinciaal Technisch Instituut) and the gardeners from VELT (Vereniging Ecologisch Leven en Tuinieren) will do interventions in the vegetable and herb garden.

Throughout the garden we discover a series of hidden poetic memories (audio, video). AnneMarie Maes is fascinated in structures created by Nature, structures that are often not visible unless you look at it through an artistic eye and with the technological tools of modern science. Within the garden are hidden examples, shown on small embedded screens, of the extraordinary structures that AnneMarie Maes draws our attention to.
In the Mediterrenean Garden the autumn-palet of the waving grasses lure the visitor inside the semi-dim room. Once deeper inside the installation, a colder and more exact laboratorium setup takes the overtone. Every plant is tagged with a QR-code. The plant’s evolution throughout the exhibition is updated in the OpenGreens database and this information can be tracked via mobile devices.


The Green Light District, Smart Green Revolutions is een drie maand durend intens project van ondernemers, kunstenaars en wetenschappers met een expo, labs, lezingen en workshops in de Budafabriek in Kortrijk.
The Green Light District loop van 8 november 2014 tot en met 8 februari 2015.
Technologie en wetenschap veranderen de relatie tussen mens en natuur in de stad drastisch. The Green Light District wil even het doemdenken over ecologie overstijgen en kijken hoe verrassende, ongekende kleine revoluties bijdragen aan (het debat over) een duurzame samenleving. The Green Light District doet nadenken, maakt medeplichtig.
The Green Light District toont artistiek werk van Alberto Baraya (CO), Nick Ervinck (BE), Lucas Foglia (US), Brandon Ballengée (US), AnneMarie Maes (BE), David Bowen (US), Luc Deleu (BE), Maya Smrekar (SI), Peter De Cupere (BE), Bart Stolle (BE), Future Farmers (US), Nano Supermarket (NL), Honoré d’O (BE), Ralph Kim (UK), Mattia Casalegno (IT), Martin uit den Bogaard (NL), Koen Vanmechelen (BE), Eduardo Kac (US), Heath Bunting (UK) en Frederik De Wilde (BE).
Curator: Christophe De Jaegher

AnneMarie Maes is gefascineerd in door de natuur gemaakt structureren die vaak niet zichtbaar zijn, tenzij met het oog van een kunstenaar of dank zij technologische hulpmiddelen uit de moderne wetenschap. Haar artistiek onderzoek leidde onder meer tot de aanleg van een bijzondere tuin op een dak in hartje Brussel. De tuin is volgens de principes van de permacultuur ontworpen als een eetbaar bos. Verschillende plantensoorten werden zorgvuldig geselecteerd en benaderen zoveel mogelijk het complexe ecologische web dat we in natuurlijke omgevingen vinden. Voor The Green Light District reconstrueert AnneMarie Maes de tuin als een kunstwerk in de Budafafabriek. The Invisible Garden is een sitespecific project waarin de relatie tussen natuur en kunst wordt omgedraaid. De overgangen tussen binnen en buiten, tussen cultuur en geënsceneerde natuur, vervagen en vloeien naadloos in mekaar over.Gezien de wintermaanden zocht ze naar een nieuw assortiment planten en ecologische structuren. De tuin zet aan tot reflectie over de artistieke- en milieupraktijk van de kunstenaar.